קמבודיה – סקירה דמוגרפית

רונן אתלאי, תכנית השגרירים של לשכת המסחר ישראל-אסיה | 26 אפריל 2018

קמבודיה היא אחת המדינות המהנות והיפות במזרח הרחוק. היא מלאה במקדשים עתיקים, ערים צפופות, כפרים קטנים, ג'ונגלים נרחבים, איים נטושים ואת הכל עוטפת תרבות מרתקת.

קמבודיה שוכנת בדרום-מזרח אסיה, בחלק הדרומי של חצי האי המכונה הודו-סין (Indochina). היא מפורסמת במיוחד בשל מקדשי אנגקור, אתר הדת הגדול בעולם, אתר מורשת עולמית של אונסק"ו וסמלה של המדינה, שמופיע אפילו על הדגל שלה, אך בנוסף לאתר זה, יש בקמבודיה עוד מוקדי משיכה רבים. קמבודיה גובלת בדרום עם מפרץ תאילנד, במערב עם תאילנד, בצפון עם לאוס ובמזרח עם וייטנאם. שטחה של קמבודיה מעל 180 אלף קילומטר מרובע. רוב שטח המדינה הוא מישורי ומושפע משני מאפיינים גאוגרפיים עיקריים: נהר המקונג והטונלה סאפ (בקמרית: האגם הכביר). בצירוף קו החוף הדרומי, הגישה לנהרות ומקווי המים הגדולים הכתיבה את התפתחותה ההיסטורית והתרבותית של הארץ.

בקמבודיה שלושה אזורים הרריים עיקריים: דרום מערב המדינה (הרי הפילים והרי קארדאמום), הגבול הצפוני עם תאילנד (הרי דאנגקרק) וצפון מזרח המדינה. כמו כן, יש ערים גדולות וסואנות כמו פנום פן וסיאם ריפ. בצידה הדרומי חוף ים ארוך עם חופים אטרקטיביים ובילויים רבים כמו בעיר סיהנוקוויל. בשטחה גם מספר איים קטנים ולא מיושבים שביקור בהם מרגיש כמו לשהות על אי בודד, כמו האיים קו רונג, קו טונסאי ובמבו איילנד. בקמבודיה נהרות רבים שסביבם ערים וכפרים מלאי קסם כמו בעיירה קאמפוט. חובבי ההרפתקאות והג'ונגלים ימצאו שטחים נרחבים ויפים במזרח המדינה, במחוזות ראטאנקירי ומונדולקירי.

בעבר הייתה קמבודיה אימפריה אדירה ששלטה ברוב חצי האי של דרום מזרח אסיה אך בהמשך נכבשה על ידי השכנות והאימפריה התפוררה. הצרפתים הגיעו והקימו בה קולוניה והשפיעו עליה רבות אך התושבים והמלך התקוממו והצליחו לקבל עצמאות בשנות ה-50. המתיחות בין הקומוניזם לאמריקאים שהשפיעה על האזור, בין היתר בדמות מלחמת וייטנאם גלשה גם לקמבודיה, שם יצר הדבר מלחמת אזרחים אכזרית ועקובה מדם בין הרפובליקה הקמרית בתמיכת האמריקאים לבין המורדים הכפריים, שדגלו בקומוניזם וכונו קמר רוז'.

אגם טונלה סאפ מתחבר לנהר המקונג בפנום פן, בתעלה שאורכה 100 ק"מ, ששמה הטונלה סאפ. מאמצע מאי עד אוקטובר (העונה הגשומות בקמבודיה) עולה מפלס המקונג ומימיו הגבוהים יותר ממימי הטונלה סאפ, נשפכים לנהר וגורמים לו לזרום לכיוון צפון-מערב לתוך אגם טונלה סאפ. בתקופה זו גדל שטחו של האגם ב-250%, ל-7500 קמ"ר. כאשר יורד מפלס המקונג בעונות היובש מתהפך כיוון זרימת נהר הטונלה סאפ, ומימיו זורמים לכיוון המקונג. הליך יוצא דופן זה הופך את אגם טונלה סאפ לאחד המקורות העשירים בעולם לדגי מים מתוקים.

אוכלוסיית קמבודיה מוערכת בכ-15.76 מיליון איש (2016). אוכלוסייה שעדיין מנסה להתאושש מההיסטוריה הכואבת, אך הם ידידותיים ומשתדלים ליהנות מהחיים ככל האפשר. הם עוסקים בעיקר בחקלאות ודייג, כשהחקלאות העיקרית באזור מבוססת על אורז. כ-90% מן התושבים משתייכים לקבוצה האתנית קמרים. 5% הם ממוצא וייטנאמי, 1% סינים והיתר משתייכים לקבוצות שונות בהם הודים וקבוצות אתניות מקומיות קטנות. כ-95% מן האוכלוסייה הם בודהיסטים. האוכלוסייה הלא בודהיסטית מתחלקת בין אמונות שונות, בעיקר נצרות ואסלאם. תוחלת החיים בהערכה מ-2008 היא 61.7 שנים. שיעור הריבוי הטבעי הוא כ-1.75%. הגיל החציוני צעיר, כ-20.2 שנים, בין היתר כתוצאה מן ההשלכות הדמוגרפיות של מלחמת האזרחים. מאותה סיבה, שיעור הגברים באוכלוסייה נמוך והיחס בין גברים לנשים הוא 0.95 גברים לכל אישה.

קמבודיה היא יהלום בלתי מלוטש והתיירות בה גוברת, אך עד כה, האותנטיות של רוב המדינה שמורה ומושכת. מטיילים רבים משלבים את הטיול בה עם מספר מדינות נוספות באזור כמו לאוס, וייטנאם ותאילנד. טיול ממצה ומקיף לכל אורכה יכול לקחת כשבועיים שלושה. עיר הבירה היא פנום פן, שנמצאת יחסית בדרום המדינה. קמבודיה זרועה מקדשים בכל שטחה אך אתר המקדשים הגדול והמפורסם אנגקור וואט נמצא בצפון מערב המדינה. כ-75% משטחה של קמבודיה מכוסים ביערות ובהם ג'ונגלים, יערות טרופיים ומסלולי טיול רבים, אך מיליוני מוקשים ושרידי פצצות שלא התפוצצו משלל המלחמות עדיין קבורים באדמה. הסכנה היא בעיקר למקומיים היות שאתרי התיירות וסביבתם פונו ולא קיימת בהם סכנה. אם תבחרו להגיע לאזורים הנידחים, דאגו לשכור מדריך מקומי ולא לסטות מהשבילים המסומנים.

השפה העיקרית המדוברת בקמבודיה היא קמרית (Khmer), כמו גם התושבים, שנקראים קמרים. האותיות מסולסלות וציוריות, דומות במקצת לאותיות בתאי (השפה התאילנדית), כך שלא ניתן לקרוא אותם אם לא תלמדו את השפה. בניגוד לשפות במדינות השכנות, השפה היא לא טונאלית, והיא מושפעת רבות מהסנסקריט ההודית. תושבי הערים הגדולות ואלו שעוסקים בתיירות יודעים אנגלית ברמה בסיסית. מרבית התושבים לא מבינים אנגלית כלל, אך ינסו לסייע אם תנסו להסביר עצמכם בתמונות, ציורים או סימני ידיים. כדי לומר תודה כדאי להגיד למקומיים "אה קון"(Aa-kun) .

צרפתית, שפת השלטון הקולוניאלי נמצאת עדיין בשימוש במוסדות השלטון וחינוך וכשפה מתווכת בין דוברי שפות שונות, אך היא נדחקת בהדרגה מפני האנגלית כשפה שנייה. במוסדות הממשל משתמשים לעיתים בדיאלקט מקומי של צרפתית.

קמבודיה ידעה תהפוכות פוליטיות רבות במהלך המאה הקודמת, אך החל משנת 1993 נהוגות בה בחירות דמוקרטיות. משנת 1999, שבה הסתיימו המאבקים האלימים במדינה, נמצאת קמבודיה בתנופת צמיחה: בין השנים 2004-2008 ממוצע הצמיחה הכלכלית עמד על 10%, וזאת בזכות התפתחות מואצת של התחומים הבאים: טקסטיל, בנייה, חקלאות ותיירות. קמבודיה הושפעה במידת מה מהמשבר הכלכלי של שנת 2009, אך בשנים 2010-2011 עמדה הצמיחה על יותר מ-6%.